ماذا حدث للديناصورات؟

في أحد الأيام قبل 66 مليون عام ، ضرب كويكب بحجم جبل بالقرب من شبه جزيرة يوكاتان بقوة تفجيرية تعادل 100 تريليون طن من مادة تي إن تي. في تلك اللحظة الكارثية ، انتهى عهد الديناصورات البالغ 165 مليون سنة.

تم اقتراح نظرية الكويكبات الخاصة بزوال الديناصورات لأول مرة في عام 1980. وبعد أكثر من عقد من الزمان ، حدد تحديد موقع Chicxulub Crater في خليج المكسيك أين ومتى.

باستخدام حاسبة التأثير التي طورها علماء الجيوفيزياء من جامعة بوردو وإمبريال كوليدج لندن ، حصل الباحثون على فكرة جيدة عما حدث في لحظة الاصطدام وبعده مباشرة – وهو ما يُعرف باسم حدث الانقراض K-Pg (العصر الطباشيري-الباليوجيني). ضرب الكويكب الأرض بسرعة 40 ألف ميل (64 ألف كيلومتر) في الساعة ، مما تسبب في حفرة يزيد عرضها عن 115 ميلاً وتبخر على الفور آلاف الأميال المكعبة من الصخور. تم حرق أي مخلوق قريب بما يكفي ليشهد الضربة على الفور ، إلى جانب جميع الأشجار والأغصان. في المناطق الساحلية ، تسبب التأثير في حدوث موجات تسونامي بارتفاع 1000 قدم (305 متر) بالإضافة إلى زلازل أكثر شدة من أي شيء مر به الإنسان الحديث.

لكن الدمار كان في بدايته. بعد دقائق من الاصطدام الأولي ، بدأ الحطام شديد الحرارة يتساقط ، ليغطي الأرض بالرماد والأوساخ القاتلة. حول منطقة التأثير ، من المحتمل أن الأرض كانت مغطاة بمئات الأقدام من الأنقاض الصخرية. بعد أقل من ساعة من الاصطدام ، هبت رياح مروعة عبر المنطقة ، ودمرت أي شيء لا يزال قائما.

ثم انتشر الرماد والدخان والحطام في الغلاف الجوي حول الكوكب ، مما أدى إلى تحول ضوء النهار إلى شفق مستمر يستمر لأشهر وربما سنوات. انخفضت درجات الحرارة ، وأصبح الطعام نادرًا بشكل متزايد. انهارت أنظمة بيئية بأكملها. عندما انتهى كل شيء ، مات ما بين 75 و 80 بالمائة من الحياة على الأرض.

يفترض الكثيرون أن الديناصورات انقرضت بسرعة كبيرة بعد اصطدام الكويكب. ولكن ، في حين أن عددًا كبيرًا من الحيوانات مات في لحظة الاصطدام وفي الأسابيع التالية مباشرة – لا سيما بالقرب من نقطة الصفر – استغرق الانقراض الجماعي العالمي بعض الوقت ، وأثر على أنواع معينة بشكل أكثر دراماتيكية من غيرها. العديد من الثدييات الصغيرة التي عاشت بين الديناصورات ، على سبيل المثال ، كانت قادرة على البقاء على قيد الحياة لأنها تعيش في الجحور ويمكن أن تأكل أي شيء تقريبا. بالإضافة إلى ذلك ، كانت الأنواع التي عاشت في المياه العذبة أفضل حالًا من تلك التي تعيش على الأرض.

يعتقد العديد من الباحثين الآن أن حدث انقراض K-Pg جاء في وقت كان فيه العالم في حالة تغير بيئي وكانت الحياة تكافح بالفعل. كانت الأوقات صعبة بالنسبة للديناصورات: فقد بدأ عالمهم يبرد ، وواجهوا منافسة كبيرة لتضاؤل ​​الإمدادات الغذائية. تقلص التنوع البيئي كأنواع بعد أن استسلمت الأنواع أخيرًا.

يعترف علماء الأحافير أنه لا يزال لديهم العديد من الأسئلة حول حدث انقراض K-Pg وتأثيره على عالم ما قبل التاريخ. إنهم لا يعرفون سبب موت بعض الأنواع بسرعة بينما تمكن البعض الآخر من التمسك أو بالضبط كيف أثر الحدث على النظم البيئية الفردية في جميع أنحاء العالم – خاصة تلك البعيدة عن تأثير الكويكب. قد توفر الأبحاث في مناطق مثل الغرب الأمريكي ، حيث تقدم الصخور المكشوفة دليلًا فريدًا على هذا الحدث الرهيب ، الإجابات ذات يوم.